On a longtemps pensé que pour se faire écouter de son chien, il fallait absolument le dominer, maîtriser la bête, sinon c'était lui qui prenait le dessus.

Heureusement, depuis quelques années que nous nous intéressons (enfin !) au chien, à travers des études précises et scientifiques, nous savons aujourd'hui que d'autres approches existent, plus respectueuses des besoins et instincts de l'animal.

Tout d'abord, précisons, s'il le faut encore, que la hiérarchie n’existe pas entre deux espèces différentes, donc pas de notion de dominant/dominé ou chef de meute entre l'humain et son chien.

Rappelons qu'une hiérarchie s'installe au sein d'une espèce pour perdurer celle-ci et détermine la place de chaque individu pour la chasse, la défense du groupe et la reproduction...donc improbable entre l'humain et son chien.

Est-ce que l'homme de la famille a besoin d'entrer en concurrence avec son chien pour avoir les faveurs de son épouse ?

Est ce que nous devons nous battre avec lui avant de passer à table ?

De plus, les chiens n’ayant pas besoin de chasser pour se nourrir, pour se défendre face aux prédateurs et d’entrer en compétition pour la reproduction, ne connaissent pas entre eux le système hiérarchique à proprement parlé.

On évoque plutôt une défense de ressources de façon contextuelle.

Focus sur mon chien. Il ne dit rien si un autre congénère lui prend son jouet ou s'installe dans son panier : il pourrait être vu comme « dominé » à cet instant précis...en revanche il ne laisse personne s'approcher de sa gamelle, une attitude qui le qualifierait de « dominant »...des termes faciles et réducteurs qui ne reflètent pas la réalité.

Le comportement du chien est toujours déterminé par son envie du moment, sa motivation à l'instant T et sera variable en fonction de son âge, son état de santé, son environnement, la présence ou non d'humain ou de congénère. De plus, un chien qui a appris qu'en grognant ou en montrant les dents, il obtient ce qu'il veut (le jouet du petit copain, la place sur le canapé ou la défense de sa gamelle), aura tout intérêt à reproduire ce comportement si fructueux ! Cette attitude deviendra alors comme une seconde nature. Mais pas d’inquiétude, il n'en est pas devenu pour autant un monstre sanguinaire. Il suffit de lui faire comprendre qu'adopter une autre attitude sera plus payant pour lui.

D'autre part, un chien qui grogne ou montre les crocs, trop souvent qualifié de dominant par ses propriétaires, peut simplement traduire de la crainte ou du stress face à une situation qui peut nous paraître anodine mais anxiogène pour lui (proximité avec des congénères, enfants trop présents, bruits inquiétants, événement rappelant une mauvaise expérience, etc...). Tous ces signaux sont normaux, ils font partie de ses moyens de communication et nous préviennent que notre chien est en difficulté. Ne pas en tenir compte, c'est l'assurance d'une dégradation. Il nous appartiendra de le rassurer et de lui faire comprendre qu'il ne risque rien.

Bonne nouvelle...nous pouvons donc dormir avec lui, le laisser monter sur le canapé, le laisser passer les portes en premier, le faire manger avant nous sans que ce dernier ait de prérogatives de chef de meute !

Nous cohabitons simplement avec notre chien et plus nous sommes capables d’interpréter son langage, capables de lui faire comprendre ce que nous attendons de lui, plus nous avons des chances de vivre en parfaite harmonie .

L'essentiel est de mettre en place, dés le début, des règles cohérentes et constantes : si on laisse le chiot monter sur le canapé et qu'une fois adulte, on le lui interdit, il y a incompréhension de la part du chien....si deux personnes dans la famille échangent avec lui de façons très différentes, il y a incompréhension de la part du chien...si on s'évertue à lui « parler humain », il y a incompréhension de la part du chien.

Apprenons à communiquer avec notre chien et faisons l'effort de nous adapter à lui.

J'interviens chaque semaine à la SPA de Gennevilliers (92) pour accompagner les familles dans leur projet d'adoption.

Balades éducatives et collectives les samedis et dimanches matin de 8h30 à 10h, dans le 95. Pour en savoir plus, contactez moi.

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